Moord als symptoom van een hersentumor

“Ik begrijp niet precies waarom ik deze brief schrijf. Ik ben het slachtoffer van veel ongewone en irrationele gedachten. Na er goed over te hebben nagedacht, heb ik besloten om mijn vrouw Kathy vanavond te vermoorden, nadat ik haar heb opgehaald van haar werk. Ik hou ontzettend veel van haar, en ze is de beste vrouw die een man zich kan wensen. Ik kan geen rationele verklaring bedenken voor waarom ik dit zou doen.”

Was getekend, Charles Whitman, 31 juli 1966.

Enkele uren na het schrijven van deze brief haalde Whitman zijn vrouw op van haar werk na haar avonddienst, en bracht haar naar huis. Daar stak hij haar driemaal in het hart terwijl ze lag te slapen. Verder vermoordde Whitman diezelfde nacht zijn moeder, om de volgende ochtend maar liefst veertien willekeurige mensen dood te schieten. Uiteindelijk werd hij doodgeschoten door de toegesnelde politie.

Lees verder Moord als symptoom van een hersentumor

Van een gezicht in je toast tot samenzweringen

Wij mensen zijn patroonherkennende zoogdieren. Onze verre voorouders waren in staat om de gevaarlijke omstandigheden van de savanne te overleven, doordat ze snel hongerige beesten in hun omgeving konden spotten. Dit vereist een efficiënt mechanisme in onze hersenpan dat betekenisvolle patronen (de kop van een tijger) kan onderscheiden van een ruizige achtergrond (het gras).

Lees verder Van een gezicht in je toast tot samenzweringen

De pseudoscepticus op de bres

U heeft het waarschijnlijk niet in de gaten, maar er is een heuse revolutie gaande. Daar waar wij als gehersenspoelde massa al lang niet meer zelfstandig nadenken, is er een groeiende groep mensen die tegen de stroming in zwemt. Het zijn de nieuwe intellectuele revolutionairen – dappere lieden die zich onafhankelijk opstellen tegenover wetenschap en journalistiek: de pseudosceptici.

Lees verder De pseudoscepticus op de bres

Wat energie (niet) is

Energie is een meetbare eigenschap van een bepaald object dat kan worden overgedragen op een ander object om het bijvoorbeeld in beweging te krijgen, of het op te warmen. Het is een natuurkundige grootheid die de hoeveelheid (potentiële) arbeid die een object kan uitvoeren uitdrukt. Energie is dus geen op zichzelf bestaand iets dat door een ruimte dwarrelt. Toch klampen veel mensen zich vast aan alternatieve definities van energie, alsof het een mysterieuze, magische kracht zou zijn. Dat er geen enkel bewijs is voor het bestaan van zulke krachten, neemt niet weg dat sommigen beweren zeer bijzondere dingen met energie kunnen doen.

Lees verder Wat energie (niet) is