Alle berichten van Job van den Hurk

De dure denkfout van gokkers

Het is maandagavond 18 augustus, 1913. In je netste kostuum sta je in het grootste casino van Monte Carlo te bedenken waar je je zuurverdiende geld aan gaat verbrassen. Op dat moment valt je op dat er zich een mensenmassa rond de roulettetafel aan het vormen is. Nieuwsgierig vraag je een omstander waar al die heisa om is.

“Het balletje is nu al tien keer op rij op zwart terecht gekomen! De kans dat het nu rood gaat worden is enorm!”. Verschillende toeschouwers legden met hooggespannen verwachtingen hun spaargeld op  het rode vakje, in de veronderstelling dat na tien keer zwart de kans wel heel klein is dat het balletje wéér op zwart zou vallen. Helaas. Het werd wéér zwart. Zou jij nu je geld dan niet op rood zetten?

Lees verder De dure denkfout van gokkers

Het wetenschappelijk keurmerk

Ik loop nu dus al weken mijn tanden te poetsen met een bijzondere tandpasta. Van deze tandpasta is namelijk wetenschappelijk bewezen dat het m’n tanden witter maakt, aldus de reclame. Kijk, daar wordt een wetenschapper dus blij van. Ik neem dan wel even aan dat er dubbelblind is gemeten binnen een grote random sample mensen, objectief en streng statistisch is getoetst, en dat de resultaten ter peer-review zijn aangeboden aan onafhankelijke experts.

Lees verder Het wetenschappelijk keurmerk

De illusie van tijd

Terwijl ik sta te wachten op het perfect gekookte eitje (zeven minuten en twintig seconden), sta ik even stil bij het vreemde fenomeen tijd.

Intuïtief gezien is het verlopen van tijd uit te drukken als een soort lijn. Links op de lijn is alles wat al geweest is – het verleden. Aan de rechterkant van de lijn is de toekomst, alles wat nog bepaald moet worden. En in het midden van die lijn staat een héél dun streepje. Dat streepje is het nu. En dat streepje beweegt zich over die lijn, van links naar rechts. Het vervormt als een soort ritssluiting de nog niet gedefinieerde toekomst naar een niet-vervormbaar verleden waar zaken voorgoed bevroren blijven.

Lees verder De illusie van tijd

Toilethygiëne 2017: over deurklinken en piemels

Leuk feitje: als je een wc doorspoelt, creëer je een mist van fijne waterdruppeltjes, urine en poepbacteriën die door de toiletruimte waait. Deze vloeistof landt zo ongeveer overal op: je kleding, de spiegel, de kraan van de wasbak, de muur. Een smakelijke gedachte als je nog eens op een publiek toilet zit, waar per dag duizenden mensen hun behoefte doen.

Lees verder Toilethygiëne 2017: over deurklinken en piemels