Alle berichten van Job van den Hurk

Wat energie (niet) is

Energie is een meetbare eigenschap van een bepaald object dat kan worden overgedragen op een ander object om het bijvoorbeeld in beweging te krijgen, of het op te warmen. Het is een natuurkundige grootheid die de hoeveelheid (potentiële) arbeid die een object kan uitvoeren uitdrukt. Energie is dus geen op zichzelf bestaand iets dat door een ruimte dwarrelt. Toch klampen veel mensen zich vast aan alternatieve definities van energie, alsof het een mysterieuze, magische kracht zou zijn. Dat er geen enkel bewijs is voor het bestaan van zulke krachten, neemt niet weg dat sommigen beweren zeer bijzondere dingen met energie kunnen doen.

Lees verder Wat energie (niet) is

Het ik-perspectief

Eén van de meest wonderlijke fenomenen van mens-zijn heb ik altijd het zelfbewustzijn gevonden. Jij beleeft de wereld vanuit een ik-perspectief. Alsof je in je schedel woont, kijk je naar de wereld door jouw ogen vanuit dat ik-perspectief. Je weet vrij zeker dat alle mensen om je heen een bewustzijn hebben, maar er is maar één die door jouw ogen kijkt – jij. Dat ontstond bij je geboorte, en eindigt wanneer je sterft. Als je niet gelooft in het hiernamaals of een vergelijkbaar pretpark waar je na je dood voortleeft, lijkt dit de enige keer dat je dit perspectief zult meemaken.

Lees verder Het ik-perspectief

Alternatieve ruimtevaart

Deze week landde de NASA-sonde InSight op de planeet Mars en verstuurde een indrukwekkende foto van de rode planeet. Het apparaat werd in mei van dit jaar gelanceerd en deels voortgestuwd door de draaiing van de aarde, om na een reis van 205 dagen aan te komen. De natuurkunde, wiskunde, computerkunde en werktuigbouwkunde die nodig zijn voor een dergelijke prestatie zijn van zo’n ongekende complexiteit, dat ik er waarschijnlijk nooit een biet van zal snappen.

Lees verder Alternatieve ruimtevaart

Het stappenplan van de homeopaat

Wanneer ik een flinke griep te pakken heb, lig ik een paar dagen voor pampus. Nu kom jij binnen, en vertelt me over een wonderlijk effect van kaneel. Als ik een klein lepeltje daarvan onder mijn tong leg, ben ik binnen een uur van alle klachten af. Lachend – en hoestend – vertel ik je dat ik dat niet geloof. ‘Waarom zou dit niet kunnen werken?’, vraag je me verbaasd. Even denk ik na. Wat weet ik nou eigenlijk van de effecten van kaneel op de menselijke fysiologie? Wellicht prikkelt het chemische stofje cinnamaldehyde bepaalde receptoren in het brein, wat vervolgens een nooit eerder vertoonde boost van het immuunsysteem teweegbrengt. Hoe kan ik nu met zekerheid zeggen dat dit onzin is?

Lees verder Het stappenplan van de homeopaat