Van een gezicht in je toast tot samenzweringen

Wij mensen zijn patroonherkennende zoogdieren. Onze verre voorouders waren in staat om de gevaarlijke omstandigheden van de savanne te overleven, doordat ze snel hongerige beesten in hun omgeving konden spotten. Dit vereist een efficiënt mechanisme in onze hersenpan dat betekenisvolle patronen (de kop van een tijger) kan onderscheiden van een ruizige achtergrond (het gras).

Lees verder Van een gezicht in je toast tot samenzweringen

De pseudoscepticus op de bres

U heeft het waarschijnlijk niet in de gaten, maar er is een heuse revolutie gaande. Daar waar wij als gehersenspoelde massa al lang niet meer zelfstandig nadenken, is er een groeiende groep mensen die tegen de stroming in zwemt. Het zijn de nieuwe intellectuele revolutionairen – dappere lieden die zich onafhankelijk opstellen tegenover wetenschap en journalistiek: de pseudosceptici.

Lees verder De pseudoscepticus op de bres

Wat energie (niet) is

Energie is een meetbare eigenschap van een bepaald object dat kan worden overgedragen op een ander object om het bijvoorbeeld in beweging te krijgen, of het op te warmen. Het is een natuurkundige grootheid die de hoeveelheid (potentiële) arbeid die een object kan uitvoeren uitdrukt. Energie is dus geen op zichzelf bestaand iets dat door een ruimte dwarrelt. Toch klampen veel mensen zich vast aan alternatieve definities van energie, alsof het een mysterieuze, magische kracht zou zijn. Dat er geen enkel bewijs is voor het bestaan van zulke krachten, neemt niet weg dat sommigen beweren zeer bijzondere dingen met energie kunnen doen.

Lees verder Wat energie (niet) is

Het ik-perspectief

Eén van de meest wonderlijke fenomenen van mens-zijn heb ik altijd het zelfbewustzijn gevonden. Jij beleeft de wereld vanuit een ik-perspectief. Alsof je in je schedel woont, kijk je naar de wereld door jouw ogen vanuit dat ik-perspectief. Je weet vrij zeker dat alle mensen om je heen een bewustzijn hebben, maar er is maar één die door jouw ogen kijkt – jij. Dat ontstond bij je geboorte, en eindigt wanneer je sterft. Als je niet gelooft in het hiernamaals of een vergelijkbaar pretpark waar je na je dood voortleeft, lijkt dit de enige keer dat je dit perspectief zult meemaken.

Lees verder Het ik-perspectief