De foto van morgen in pi

Wiskundigen en computerwetenschappers proberen zoveel mogelijk zaken te reduceren tot een wiskundige reeks cijfertjes. Dat is handig als je computers dingen wil laten leren, want computers denken feitelijk in wiskundetaal. Zo is een foto in feite niets meer dan een verfijnd Excel-bestand, waarbij elke cel een kleurtje heeft gekregen. Je kunt elke kleur zien als een getalletje op de kleurenschaal, dus een foto is uit te drukken als een 2-dimensionale matrix van cijfertjes.

Lees verder De foto van morgen in pi

De demente ziel

“Geloof je in de ziel?” vroeg de vrouw me terwijl ze in haar thee roerde. Ik wist niet goed wat ik moest antwoorden, want er zijn zoveel verschillende definities in omloop. Sommige mensen hanteren een praktische visie, waarbij de ziel in feite niets meer is dan je verzameling emoties. Anderen gaan zo ver dat zelfs de definitie van de ziel naar wierook ruikt. “Wat is dat, de ziel?” vroeg ik dus maar. “De spirituele en onstoffelijke entiteit die diep vanbinnen je identiteit bepaalt, en die na de dood van jouw stoffelijk lichaam voortbestaat.” Ik begon te vermoeden dat ik te maken had met iemand uit de laatste categorie.

Lees verder De demente ziel

Progressief of pamperen?

Onlangs las ik dat een kerk in Zweden heeft besloten om Jezus vanaf nu genderneutraal te beschouwen, om zo transseksuele gelovigen tegemoet te komen. Het kerkbestuur wilde gehoor geven aan de toenemende geluiden dat het gebruik van het woordje ‘hij’ onnodig stigmatiserend is. Ik vermoed dat Jezus iets anders bedoelde toen hij aangaf zijn kruis als zware last te ervaren, maar dat terzijde. Ik voel mijn ruggengraat altijd een keertje snikken als ik brave burgertjes zo hard hun best zie doen om te voorkomen dat iemand zich beledigd zou kunnen voelen. Heel normaal toch, of niet?

Lees verder Progressief of pamperen?

De dure denkfout van gokkers

Het is maandagavond 18 augustus, 1913. In je netste kostuum sta je in het grootste casino van Monte Carlo te bedenken waar je je zuurverdiende geld aan gaat verbrassen. Op dat moment valt je op dat er zich een mensenmassa rond de roulettetafel aan het vormen is. Nieuwsgierig vraag je een omstander waar al die heisa om is.

“Het balletje is nu al tien keer op rij op zwart terecht gekomen! De kans dat het nu rood gaat worden is enorm!”. Verschillende toeschouwers legden met hooggespannen verwachtingen hun spaargeld op  het rode vakje, in de veronderstelling dat na tien keer zwart de kans wel heel klein is dat het balletje wéér op zwart zou vallen. Helaas. Het werd wéér zwart. Zou jij nu je geld dan niet op rood zetten?

Lees verder De dure denkfout van gokkers

Het wetenschappelijk keurmerk

Ik loop nu dus al weken mijn tanden te poetsen met een bijzondere tandpasta. Van deze tandpasta is namelijk wetenschappelijk bewezen dat het m’n tanden witter maakt, aldus de reclame. Kijk, daar wordt een wetenschapper dus blij van. Ik neem dan wel even aan dat er dubbelblind is gemeten binnen een grote random sample mensen, objectief en streng statistisch is getoetst, en dat de resultaten ter peer-review zijn aangeboden aan onafhankelijke experts.

Lees verder Het wetenschappelijk keurmerk